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Queijo curado, favorito dos nepaleses conquista a população canina

Chhurpis pendurados à venda em uma mercearia no distrito de Ilam, no leste do Nepal. Foto de Sanjib Chaudhary. Usada sob permissão.

Ao passar pelo nebuloso jardim de chá Kanyam no distrito de Ilam, no leste do Nepal, você encontrará feixes de queijo curado pendurados na maioria dos mercados.

O queijo curado conhecido localmente como chhurpi, é feito a partir do leite de naks (fêmeas do iaque), vacas e chauris (um cruzamento entre iaques e vacas locais). Uma excelente fonte de proteína, as pessoas em toda região do Himalaia, incluindo o Tibete, Darjeeling, Siquim e Butão, amam esse queijo duro de mastigar.

No entanto, o chhurpi agora é um alimento requisitado para cães nos Estados Unidos e na Europa:

O Yeti Dog Chew é um delicioso petisco de queijo totalmente natural feito com o excelente leite de iaque do Himalaia. É uma ótima opção para manter seu cachorro entretido e feliz por mais tempo de maneira natural e segura. Confira em nosso site os diferentes tamanhos disponíveis para os seus cães 🐶

De acordo com o Centro de Promoção à Exportação e Comércio do governo nepalês, no ano fiscal 2017/18, o país exportou mais de 800 milhões de rupias nepalesas (US$ 7 milhões) em chhurpi. Segundo empresários locais, cerca de 60-70% do chhurpi exportado como petisco para cães aos Estados Unidos e Europa são produzidos no próprio distrito de Ilam.

As pessoas adoram mastigar chhurpis cortados em pequenos pedaços. Foto de Sanjib Chaudhary. Usada sob permissão.

A maioria dos tipos de queijo tendem a ser macios, então, como fazem para endurecer o queijo? Após a ordenha, o leite é fervido e a gordura é retirada. Em seguida, separam a parte sólida do leite e a colocam em um saco de estopa para espremer e retirar a água. Depois deixam secar ao sol ou penduram sobre o fogo.

A Godawari International Private Limited, que exporta chhurpi como petisco para cães para Índia, Japão, Taiwan, Canadá e Estados Unidos, explica o processo rigoroso de fabricação:

[…] Once the milk has cooled down, it is treated with 10 ml of lime juice and 10 mg salt for about 100 gallons of milk. The sour of the mild acid coagulates the milk and the salt speeds up the process. The solids are then separated using a burlap sac [sic], which is washed several times using warm water to remove the whey, and any hints of salt and lime juice.

The solids in the burlap sack are then subjected to squeezing for about 3 weeks when the cake obtained contains at most 5% moisture. The cakes are pressed using weights to remove the excess moisture.

The cake is then cut to size and prepared for cooking [sic] under the sun and smoke[d] for 2-3 months. […]

[…] Assim que o leite esfria, ele é tratado com 10 ml de suco de limão e 10 mg de sal para cerca de 100 galões de leite. A fermentação do ácido coagula o leite e o sal acelera o processo. As partes sólidas são então separadas e colocadas em um saco de estopa para serem lavadas várias vezes com água morna para remover o soro do leite e qualquer resquício de sal e suco do limão.

As partes sólidas são comprimidas no saco por cerca de 3 semanas, quando a massa obtida contém no máximo 5% de umidade. A massa é prensada com pesos para remoção do excesso de umidade.

Por fim, a massa é cortada em pedaços e preparada para ser cozida ao sol e defumada por 2 a 3 meses.[…]

Dois chauris descansando em um prado montanhoso no Nepal. O Chhurpi é feito do leite de naks, vacas locais e chauris. Foto de Sanjib Chaudhary. Usada sob permissão.

A ideia de comercializar o chhurpi como alimento para cachorros surgiu com os irmãos Suman e Sujan Shrestha que, juntamente com Nishes Shrestha, fundaram a empresa Himalayan Dog Chew em 2003. Essa ideia nasceu quando os irmãos notaram um cachorro roendo um chhurpi. Em 2007, eles lançaram o produto em uma feira de animais de estimação em Bellingham, Washington. Desde então, a empresa tem progredido bastante: atualmente é a maior exportadora de queijo do Himalaia no Nepal, empregando mais de 9.000 pessoas. Em 2015, esses três empresários estiveram no popular programa de TV americano Shark Tank, apesar de já estarem faturando mais de US$5 milhões em vendas por ano.

A partir daí muitas outras empresas seguiram seus passos, mas agora a Himalayan Dog Chew se diversificou, evoluindo de um negócio direcionado por um único produto para uma empresa completa no seguimento de suprimentos para animais de estimação. Segundo o site da Himalayan Dog Chew, a empresa agora orgulhosamente possui parceria com uma fazenda leiteira de terceira geração no Estado de Washington, que produz 4,5 milhões de litros de leite por mês e mais de 56 milhões de litros por ano, apenas para a Himalayan Pet Supply.

Com a exportação do queijo curado sendo feita a tantos países, incluindo Canadá, Alemanha, Hong Kong, Índia, Israel, Japão, Coreia, Malásia, Rússia, Cingapura, Taiwan, Tailândia, Emirados Árabes Unidos, Reino Unido e Estados Unidos, sua produção tornou-se uma fonte de renda fixa para produtores rurais do Nepal.

No entanto, para se manter em alta no mercado, os produtores e exportadores precisam certificar-se de sempre reformular e diversificar o produto:

Meu filhotinho está perdendo alguns dentes, em parte devido ao osso de leite de yak @himalayanpet. Estou arrasada por ter dado a ele algo que quebrou seus dentes e causou muitas dores. Portanto, esteja ciente de que esse petisco é problemático na melhor das hipóteses e potencialmente perigoso, especialmente para cães mais velhos.

Segundo comunicado de orientação da empresa, os petiscos podem causar asfixia, indigestão, obstrução e quebra de dentes e, portanto, aconselha a supervisão constante dos cães durante o consumo.

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