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Nigéria: Celebrando 419 Razões para se Gostar do País

[Os links deste post levam para páginas em inglês]

A Nigéria celebrou 51 anos como Estado soberano independente no último 1º de outubro de 2011. À meia-noite do dia 1º de outubro de 1960, o sol do imperialismo britânico perdeu sua força e deu lugar ao nascimento de uma nova lua, destinada a radiar-se sobre o continente africano e sobre o mundo.

419 Reasons to love Nigeria

Entretanto, passado meio século, uma metástase distorce a identidade da Nigéria e dos nigerianos. A fraude do pagamento de taxa antecipada ou 419 (o número “419″ refere-se ao artigo do Código Criminal Nigeriano que trata da fraude) de acordo com @feathersproject:

Is a label that many Nigerians would wish not to be identified with. Unfortunately, the tag of fraud seems to be the ‘definition’ of Nigerians and Nigeria. From a clutch of a few clowns who yarn up fantasies about funds: luring the similar minded to bait by advancing some money to make more money.

É um rótulo que muitos nigerianos não gostariam de ter como identificação. Infelizmente, a etiqueta de fraude parece ser a ‘definição’ para nigerianos e para a Nigéria. De um punhado de uns poucos palhaços que contam histórias fantasiosas sobre fundos financeiros: atraindo aqueles com idéias semelhantes as deles a morder a isca de adiantar uma quantia de dinheiro para fazer mais dinheiro.

Ainda assim, o  Projeto Positivo 419 [419 Positive Project], criado por Rosemary Ajayi (@rmajayi) está determinado a limpar este borrão que mancha a Nigéria:

If you could tell the world one remarkable thing about Nigerians or Nigeria, what would it be? The 419Positive Project invites Nigerians and friends of Nigeria to Say Something Positive… in an ambitious search for four hundred & nineteen positive attributes of Nigerians and Nigeria. We're also embarking on a journey across Nigeria; to document a selection of attributes in words, pictures & on video.

Se você tivesse a oportunidade de contar ao mundo algo extraordinário sobre os nigerianos ou sobre a Nigéria, o que seria isto? O Projeto Positivo 419 convida os nigerianos e amigos da Nigéria a Dizer Algo Positivo… numa busca ambiciosa por quatrocentos e dezenove características positivas atribuídas aos nigerianos e à Nigéria. Estamos também iniciando uma viagem pela Nigéria; para registrar uma seleção de pontos positivos por meio de palavras, fotografias e vídeo.

Peter J Reilly tenta mostrar que fraude não tem nacionalidade e seria, portanto, absurdo aplicar um estereótipo a todo um país por causa do mal comportamento de uns poucos:

The case stuck with me and when I thoughtlessly insulted Nigeria, I realized that is what I could use it to apologize. I came up with the rather pithy phrase “Fraud has no nationality.”  Now as noted in some other places I am not the first person to remark on the similarity of the advance fee scams to the classic Spanish prisoner fraud.  And I have even read that the derivation of the advance fee scam might have nothing to do with the Spanish prisoner or possibly like the synoptic gospels they might both derive from some even more ancient common source.  Nonetheless Nigerians have been suffering from the fallacy of the undistributed middle.

A história ficou na minha cabeça e quando, irrefletidamente, ofendi a Nigéria, percebi que era isto que poderia usar como desculpa. Ocorreu-me a frase bastante significativa “Fraude não tem nacionalidade.” Agora, como já percebido em alguns outros lugares, não sou o primeiro a fazer observações sobre a semelhança entre os esquemas de taxas antecipadas e a fraude espanhola clássica do prisioneiro espanhol. E até já li que a derivação do esquema de taxa antecipada pode não ter nada a haver com o prisioneiro espanhol ou, possivelmente, da mesma forma que os evangelhos sinópticos, pode ser que ambos se originem de uma mesma fonte comum ainda mais antiga. De qualquer forma, os nigerianos sofrem devido à falácia do meio não distribuído.

E de imediato o projeto está recebendo amplo apoio. Alguns dos melhores da Nigéria estão defendendo este convite:

@Chude – You push a Nigerian to the wall, he’ll break through that wall and find a way. It is a positive trait. It is the trait that will eventually redeem us, if only we can channel it right.

@gbengasesan – I have travelled across Nigeria, and met Nigerians around the world and I have noticed a kind of ‘Nigerian energy’ about them — the ability to get things done under unbelievable circumstances. It may be related to the challenges they have had to endure, but no one can deny the fact that when a Nigerian sets their mind on a goal, little can discourage them.

@OkeyNdibe – Joy, that’s the one word I associate with Nigerians. Not happiness, joy (for happiness is a tad different). Life in Nigeria could be bleak, challenging but Nigerians never surrender their sense of joy, their resonant laughter, and that boisterous spirit that announces: Tomorrow is pregnant, better than today.

@Chude – Você aperta um nigeriano contra a parede e ele irá romper esta parede e encontrar uma solução. É um traço positivo. É o traço que, eventualmente, nos irá salvar, é só conseguirmos canalizá-lo adequadamente.

@gbengasesan – Viajei por toda a Nigéria e conheci nigerianos ao redor do mundo e noto um tipo de ‘energia nigeriana’ nas pessoas – a capacidade de conseguir realizar coisas em circunstâncias inacreditáveis. Pode ter relação com os desafios que essas pessoas tem que enfrentar, mas ninguém pode negar o fato de que quando um nigeriano decide sobre um objetivo, não é qualquer coisa que o irá desencorajar.

@OkeyNdibe – Alegria, esta é uma palavra que associo a nigerianos. Não felicidade, mas alegria (pois felicidade é um pouquinho diferente). A vida na Nigéria poderia ser sombria, desafiadora, mas os nigerianos nunca abrem mão de seu senso de alegria, de sua risada que ressoa e daquele espírito impetuoso que anuncia: Amanhã é um dia prenhe, melhor do que hoje.

Myweku.com faz uma lista de algumas outras contribuições:

Nigeria – Unity in Diversity

401. Our togetherness is legendary. With over four hundred tribes, yet we remain united and even merge into one through the beauty called marriage…

Nigeria – Tourism and Sports

380. Nigeria is an amazing tourist haven. The beaches along the Lagos, Port Harcourt and Akwa Ibom coast lines, the cattle ranch at Obudu, the water falls at Gurara, and the high peaked Shere hills in the Jos Plateau, are proof enough…

Nigeria – The Resilient Spirit

321. A Nigerian is a go-getter and makes the best out of every opportunity that comes knocking. Leave a Nigerian in the desert and he will find a way home…

Nigeria – The Music, The Movies, The Dance, The Art

117. Entertainment is the heart of the Nigerian culture. We boast the funniest and most hilarious entertainers in Africa. Tired from a long working week, a Nigerian entertainment/comedy show will crack you up, relaxing every nerve…

Nigéria – Unidade na Diversidade

401. Nosso espírito coletivo é legendário. Com mais de quatrocentas tribos, ainda assim permanecemos unidos e até mesmo nos fundimos em um através do encanto denominado casamento…

Nigéria – Turismo e Esporte

380. A Nigéria é um refúgio turístico surpreendente. As praias ao longo da costa de Lagos, Port Harcourt e Akwa Ibom, a fazenda de gado em Obudu, as cachoeiras em Gurara e as montanhas Shere com seus altos picos no Planalto Jos são prova o suficiente…

Nigéria – O Espírito de Resistência

321. Um nigeriano é um batalhador e aproveita da melhor forma toda a oportunidade que surge. Jogue um nigeriano no deserto e ele encontrará um caminho de volta para casa…

Nigéria – A Música, Os Filmes, A Dança, A Arte

117. Diversão é parte central da cultura nigeriana. Temos orgulho de ter os animadores mais divertidos e engraçados na África. Cansados de uma longa semana de trabalho, um show divertimento/comédia tem o dom de fazer você rir muito, afrouxando cada nervo…

Não tem sido tudo um mar de rosas para @rmajayi:

… Twice now I've received death threats for ‘promoting’ 419. Time will tell!

…Até agora, recebi ameaças de morte por duas vezes, por ‘promover’ 419. Só o tempo dirá!

Apesar de tudo, se tomarmos como base o apoio que vem de bloguerios nigerianos, o Projeto Positivo  419 vale a pena. Além disto, estas palavras vindas do avô das letras na Nigéria,  Chinua Achebe deveriam ser capazes de mostrar uma razão a mais para nunca desistir:

Before I am accused of prescribing a way in which a writer should write, let me say that I do think decency and civilization would insist that the writer takes sides with the powerless. Clearly there’s no moral obligation, I think, to ally oneself with power against the powerless. I think an artist, in my definition of that word, would not be someone who takes side with the emperor against his powerless subjects. – Chinua Achebe (2008), Foreword in Richard Dowden’s Africa: Altered States, Ordinary Miracles).

Antes que venha a ser acusado de fornecer receita de como um escritor deveria escrever, deixe-me dizer que eu, realmente, penso que a decência e a civilização  insistem que o escritor assuma o lado do desprovido de poder. Claramente, não existe   obrigação moral, penso eu, que una alguém ao poder contra os desprovidos de poder. Acredito que um artista, na minha definição daquela palavra, não seria alguém que se posiciona junto ao imperador contra os súditos sem poder.   – Chinua Achebe (2008), Prefácio do livro de Richard Dowden: Africa: Altered States, Ordinary Miracles).

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