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Enquanto o Paquistão combate a Covid-19, enxame de gafanhotos devasta suprimentos alimentares

Migratory Locust. Image by Sergio Boscaino via Flickr. CC BY 2.0

Gafanhoto-migratório. Imagem de Sergio Boscaino, via Flickr. CC BY 2.0.

Como muitos países ao redor do mundo, a pandemia da Covid-19 atingiu a economia do Paquistão e enfatizou questões como desigualdade, conflito regional e aumento do desemprego. No Paquistão, essas questões são agravadas por um exército de gafanhotos que devastam o abastecimento de alimentos desde junho de 2019 – ameaçando a infraestrutura já fragilizada pelos efeitos da pandemia.

Enxames de gafanhotos do deserto viraram manchetes internacionais depois de chegar ao Paquistão, vindos do Irã em junho de 2019. De acordo com a Organização das Nações Unidas para a Alimentação e a Agricultura (FAO), esses gafanhotos são desastrosos uma vez que “um enxame do tamanho de Paris consome a mesma quantidade de comida em um dia que a metade da população da França”.

Em novembro de 2019, os gafanhotos chegaram a Karachi, configurando o primeiro ataque de gafanhotos na cidade desde 1961. O exército de gafanhotos já havia destruído culturas de algodão, trigo, milho, entre outras, quando o governo do Paquistão declarou emergência nacional em fevereiro desse ano. A decisão de proteger plantações e agricultores com um plano de ação nacional e um orçamento de 7,3 bilhões de rúpias paquistanesas (45,49 milhões de dólares) foi tomada em conjunto por autoridades e ministros federais.

De acordo com a NDMA, os gafanhotos afetaram 28 distritos no Baluchistão, 11 em Khyber Pakhtunkhwa, 12 no Punjab e 2 em Sind.

Os agricultores estão preocupados com a alimentação dos filhos e com a produção agrícola. Muitas pessoas da província demonstraram preocupação com a situação alarmante, e as pessoas foram às redes sociais para expressar seus medos.

O ataque de gafanhotos no Paquistão é um problema sério e uma crise agrícola em formação. Por mais decorativo que possa parecer este fazendeiro…o que ele realmente quer que percebamos é a gravidade da situação atual.

Um vídeo assustador, em primeira mão do enxame, feito por uma testemunha que dirigia de Sibi, no Baluchistão, para Sind, no sudeste do Paquistão, está circulando no Twitter.

Dirigindo de Sibi em direção a Sind através de um enxame de gafanhotos.

Enquanto muitos estão assustados com a escassez de alimentos prevista, muitos estão responsabilizando o governo federal e os departamentos agrícolas. Manoj Genani, jornalista freelancer, acredita que a situação piorou devido à negligência do governo e das autoridades competentes:

Nesta situação de pandemia, o departamento de proteção de plantações se esqueceu dos gafanhotos, eles poderiam ter iniciado antes a pulverização biológica na região, mas ainda não fizeram. O pequeno agricultor em Sind está preocupado, isso pode causar uma enorme perda de colheitas.

A economia agrária do Paquistão e o impacto devastador das infestações de gafanhotos

O Paquistão é essencialmente uma economia agrária, que contribui com cerca de 24% do Produto Interno Bruto (PIB). Uma proporção significativa de sua população de 220 milhões depende da indústria agrícola, seja diretamente pela agricultura e irrigação, seja através da cadeia de suprimentos e exportação das colheitas.

A economia do Paquistão já está em baixa devido à Covid-19 e agora a agricultura também está enfrentando uma enorme perda de fazendas por causa dos gafanhotos, o que será mais danoso para colheitas de Sind.

De acordo com o relatório da pesquisa Medição dos Padrões Sociais e de Vida no Paquistão 2018-2019, quase 16% da população paquistanesa já estava em risco de insegurança alimentar de moderada a grave.

As ineficiências da cadeia de suprimentos agrícolas do país colocam milhões em risco de desnutrição, especialmente nas áreas empobrecidas e altamente negligenciadas de Sind e do Baluchistão. E a situação se deteriorou desde o surto da Covid-19.

Aamer Hayat Bhandara, agricultor do sul do Punjab, diz que a escassez de trabalhadores, de transporte e de uma estratégias claras do governo durante o lockdown está afetando o sistema alimentar no Paquistão.

Hashim Bin Rashid e Mohsin Abdali escrevem sobre a raiz da crise alimentar no Paquistão no Pakistan Left Review:

The complete shutdown of agricultural trading markets, especially those that purchase outputs from farmers, has led to significant losses for farmers. With the movement of goods suspended, crops ready for harvest, including grain, have been left to rot in the fields.

A paralisação completa dos mercados comerciais agrícolas, especialmente aqueles que compram produtos dos agricultores, levou a perdas significativas para os agricultores. Com o movimento de mercadorias suspenso, as plantações prontas para a colheita, incluindo grãos, foram deixadas apodrecendo nos campos.

O trigo e a farinha são essenciais na culinária paquistanesa, e muitas famílias mais pobres dependem deles para atender às suas necessidades nutricionais. O enxame de gafanhotos chegou durante a época da safra das culturas Rabi — das quais o trigo é apenas uma — e é uma séria ameaça à população do Paquistão.

Com 24% da população do Paquistão vivendo abaixo da linha de pobreza nacional, significa que 38% das pessoas são dependentes de trigo e farinha. Os agricultores estão preocupados que seus filhos passem fome e têm cobrado do governo ações em tempo hábil, solicitando cobertura de seguro contra infestações.

O presidente do Partido Popular do Paquistão, um dos principais partidos políticos da oposição no Paquistão, alertou para uma possível fome se não forem tomadas medidas em tempo hábil pelo governo federal.

Praga de gafanhotos promove cooperação regional

A praga de gafanhotos também ameaçou outras economias agrícolas, com países da África lutando para combatê-la. Na Ásia, a crise promoveu a cooperação em nível regional com países vizinhos do Paquistão oferecendo ajuda para combater a infestação.

Em fevereiro, apesar dos laços comerciais cortados com a Índia, em virtude do conflito na Caxemira, o Paquistão estava considerando a possibilidade de importar pesticidas de seu vizinho. Nas notícias mais recentes, a Índia também procurou ajuda do Paquistão e do Irã, propondo uma parceria trilateral entre os países.

A China também estendeu seu apoio total ao Paquistão enviando cerca de 300 toneladas de pesticidas para controle de gafanhotos e doando 350 pulverizadores montados em veículos nos últimos três meses. O Irã e a Turquia também ofereceram seu conhecimento ao Paquistão para combater a praga.

O embaixador iraniano no Paquistão, Syed Mohammad Ali Hussaini, pediu ao Paquistão e à Índia que trabalhem em cooperação com o Irã para combater o inimigo comum. Ele acredita que o compartilhamento de conhecimento, expertise e melhores práticas ajudará os três países a erradicar a infestação de gafanhotos e a proteger a já frágil infraestrutura de alimentos.

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